Immersion dans le monde du café à Salgar

Découvrir la magie du monde du café à 2 pas de Medellin, c’est possible ! C’est au-dessus du village de Salgar, à uniquement 2h30 de Medellin, que nous avons passé une semaine à nous imprégner de la vie d’un « domaine cafetero ». Nous sommes restés dans une magnifique propriété comptant 2 finca-hôtels, un petit bijou encore méconnu de la plupart des touristes !

Mes top-5 raisons de découvrir ce petit paradis : 

  1. Être immergé dans le quotidien d’une « finca cafetera » 
  2. Se balader joyeusement entre caféiers et bananiers 
  3. Suivre un tour du café et comprendre (enfin !) pourquoi le café est un art 
  4. Déguster une Mula Cafetera (le délicieux cocktail-maison) en regardant le soleil se coucher
  5. Manger comme… le roi du café 😉 

Des paysages à couper le souffle 

Si Salgar et un petit village traditionnel sans prétention, les paysages environnants sont simplement spectaculaires ! Sur les hauteurs s’entrelacent d’innombrables vallons de caféiers et de bananiers, égayés par de traditionnelles fincas blanches aux petits balcons rouges ! Rien que la montée en voiture est un véritable plaisir pour les yeux. 

D’incroyables promenades

Une fois sur place, impossible de résister à l’appel des promenades ! A pied ou à cheval, je suis sortie tous les jours m’imprégner de cette atmosphère si particulière. Il y a pléthore de petits chemins qui sillonnent les collines et les plus grands sont bordés de magnifiques bananiers, aussi cultivés sur la propriété. 

Au gré de mes balades, j’ai pu observer énormément de choses : le semis des jeunes plants de café dans la pépinière, la récolte du café, l’élagage des caféiers et même la récolte des bananes ! L’heureuse surprise du séjour fut d’être là pendant la période de floraison du café (ça n’a lieu que 2 fois par an)… les bourgeons dégageaient une odeur très agréable qui m’a légèrement rappelé le muguet. Un vrai bonheur !

Mes plus belles balades ? Les promenades à cheval avec notre guide Mario ! Les chevaux de la finca sont super bien dressés, fougueux et sages en même temps ! Faire la course au galop contre Johan au milieu d’un tel décors fut juste magique !

Tour du café

Un incontournable pour les aficionados ! Suivre notre guide Gabriel pendant une matinée fut une expérience très enrichissante. J’avais déjà eu l’occasion de suivre des tours du café, mais ils n’avaient jamais abordé en détail la préparation du café. Et là, ça m’en a bouché un coin ! En partant du même sac de café, Gabriel nous a montré comment moudre le grain plus ou moins finement, le choix de l’ustensile de préparation ou encore le temps d’infusion influaient sur l’arôme et le goût de la tasse. Presse italienne, cafetière à filtre ou expresso, tous mes cafés avaient une saveur différente !

En résumé : après ce tour j’ai enfin compris enfin pourquoi le café est un art et… j’ai surtout réalisé que je ne m’étais encore jamais préparé un café digne de ce nom 🙂

Séjourner à la Finca El Diamante

Nous avons adoré notre séjour dans cette finca, un endroit parfait pour se reposer et se retrouver en amoureux !

La finca est décorée avec beaucoup de soin et les chambres sont très spacieuses. Ce sont Armelle et Eduardo, un couple franco-colombien, qui l’ont construite sur ce qui a été pendant longtemps la demeure familiale. Ici, le personnel est aux petits soins et le chef français Guillaume met les petits plats dans les grands !

J’y ai particulièrement aimé : 

  • Les vues panoramiques depuis la piscine 
  • Déguster une Mula Cafétera (le cocktail-maison) en regardant le soleil se coucher
  • Les repas jouant parfois avec les arômes du café (confiture au café, sauces glacées au café, délicieuses tartes tatin avec boule de glace café…) 

Un petit bémol peut-être ? On y mange limite trop bien 😉 Les repas 3-services midi et soir étaient un peu trop copieux pour moi !

Séjourner à la Finca La Manchuria

Nous n’y avons pas logé, mais nous l’avons visitée et avons été charmés ! La finca La Manchuria est l’autre hotel du domaine, où l’expérience est encore plus axée sur le café. D’ailleurs la marque de café du domaine s’appelle la Manchuria !

Elle se trouve en contrebas des champs de café et juste à côté de la petite fabrique où le café est traité. De style plus traditionnel, les chambres sont également joliment décorées et les espaces de vie très agréables. L’endroit parfait pour les routards voulant s’offrir une authentique expérience café !

— Remarque —

Je remercie comme d’habitude mon partenaire johandroneadventures.com pour ses magnifiques photos de drone 

Informations Pratiques

Afin de réellement profiter du lieu et de ses nombreuses activités, je conseille de rester 2 nuits minimum.

Logement

Finca El Diamante : Hotel-Boutique plutôt luxueux magnifiquement agencé. Avec piscine et jacuzzi. Entre et 255 000 et 500 000 COP (65 – 125€) par nuit pour une chambre double. Supplément de 150 000 COP (40€) pour la délicieuse pension complète (vu que l’hotel est isolé, il n’y a pas vraiment moyen de faire autrement).

Finca La Manchuria : Hotel sympathique axé sur l’expérience café. Avec piscine et salle de bain partagée. 55 000 COP (15€) la nuitée en dortoir de 6 ou entre 125 000 et 205 000 COP (32 – 52€) par nuit pour une chambre double. Supplément de 100 000 COP (25€) pour la pension complète (vu que l’hotel est isolé, il n’y a pas vraiment moyen de faire autrement).

Activités

Il y a beaucoup de possibilités d’activités sur place et à des prix très démocratiques. Pour notre part, nous avons tout fait et tout adoré, à l’exception du tour en Jeep. Ca chahute un peu et on préférait de loin voir le café à pied ou a cheval, mais si on n’est pas sportif c’est certainement une bonne option !

Les activités sont identiques pour les 2 fincas :

  • Tour du café
  • Balades à cheval
  • Tour en Jeep
  • Apéritif sur le « toit du monde », un joli point de vue surplombant la vallée (délicieuses charcuteries, fromages et dips + vin)
  • Multiples promenades (gratuites)

Comment arriver ?

En bus : Depuis Medellin, bus direction Salgar depuis le terminal Sud. Environ 2h30 de route, la finca peut ensuite organiser un transport en Jeep.

En voiture : à 2h de route de Medellin. Attention il faut un 4×4 pour arriver jusqu’à la Finca El Diamante. Si vous n’en avez pas, la finca vous donnera l’adresse de son parking et viendra vous chercher en Jeep. Pas de problème pour arriver à la Manchuria en voiture.

En hélicoptère : éh oui… il y a un héliport pour ceux qui ont envie de complètement craquer ! 20 min de vol depuis Medellin. Je préfère ne pas mentionner de prix 🙂

Où continuer son voyage ?

Salgar n’est pas loin de magnifiques villages typiques comme Jardin ou Jérico (1h-1h30 de bus). Il ya des liaisons de bus régulières tous les jours. Demander qu’on vous descende en Jeep à l’arrêt de bus.

Une autre expérience en Finca Cafetera ?

J’ai aussi eu l’occasion de séjourner à la Hacienda Venecia, une autre finca de café près de Manizales. C’est également un magnifique endroit proposant des logements pour tous les budgets ( 2 fincas aux standings différents / auberge de jeunesse aux dortoirs superbement arrangés avec accès à la piscine de l’une des fincas). Outre le traditionnel tour du café, ils organisent différentes autres activités parmi lesquels un tour du cacao où l’on termine par fabriquer soi-même sa plaque de chocolat, ou encore un atelier de cuisine autour des fameux « patacones »(galettes salées à la banane). J’en garde aussi un excellent souvenir !

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