Rencontre avec les koalas!

Aaaaah le koala ! Contrairement au kangourou, ce trop mignon petit marsupial n’est pas facile à repérer en pleine nature ! Il est toujours perché dans un eucalyptus où il passe le plus clair de son temps à… dormir !

Nous avions déjà eu l’occasion d’en apercevoir quelques-uns lors de promenades dans des parcs nationaux mais jamais de très près ! On restait donc un peu sur notre faim et on n’avait pas envie de payer l’entrée d’un parc animalier ! A Port Macquarie, on a donc été ravi de tomber sur la visite guidée gratuite du Koala Hospital.

Un hôpital pour les koalas

Cette super initiative a pour but de prendre soin et de mieux comprendre l’espèce encore assez méconnue des koalas. C’est que le koala n’est présent que sur la côte est de l’Australie (surtout au Queensland) et est actuellement une espère vulnérable et menacée, tellement elle a été chassée pour sa fourrure par le passé !

Nous avons pu assister aux soins hebdomadaires.

Si aujourd’hui l’espèce n’est plus chassée, on apprend que l’espèce est surtout menacée par :

  • Le chlamydia : comme pour nous, elle est transmise sexuellement mais chez le koala elle les rend aussi aveugle et affecte leur système urogénital. Si elle n’est pas traitée, elle peut être mortelle.
  • Les chiens : les koalas se font attaquer lorsqu’ils vont dans les eucalyptus des jardins
  • Les accidents de circulation : quand ils se font malheureusement renverser quand ils traversent la route…
  • Les feux de forêt (il y en a pas mal en été)

Nez à nez avec les koalas

Sur place, la visite guidée permet de voir de très près « les résidents permanents » (généralement ceux dont la vue a trop baissé à cause du Chlamydia et qui n’arrivent plus à s’en sortir seuls en pleine nature) tandis que ceux qui vont être réhabilités ne sont pas visibles afin de les garder à l’état le plus sauvage possible. 

Un environnement naturel a été recréé à plus petite échelle, afin que les soigneurs puissent les traiter facilement… ce qui permet de les avoir à hauteur des yeux !  Chaque koala a son propre espace, c’est apparemment le cas dans la nature aussi où ils ont leur propre territoire d’arbres définis.  On passe donc de « maison » en « maison » et on reçoit une foule d’informations super intéressantes sur l’espèce tout en pouvant les observer dormir, manger, se gratter ou changer de branche ! Bref, un super spectacle ! 

On peut voir à ses yeux que le chlamydia a rendu ce koala un peu aveugle

Quelques faits sympas sur les koalas

  • Le koala mange un demi kilo de feuilles d’eucalyptus par jour et se soulage pas moins de 200 fois… même en dormant !
  • « Koala » vient de la langue aborigène qui signifie « petite gorgée » : comme l’eucalyptus contient généralement 65% d’eau, il n’a pas souvent besoin de souvent boire de l’eau
  • La digestion de l’eucalyptus est lente et difficile, c’est pourquoi le koala dort entre 18 et 20 heures par jour !
  • Le koala n’est pas très actif mais peut sauter d’une branche à l’autre jusqu’à 2 mètres 
  • Il a 5 doigts comme nous dont 2 pouces afin d’avoir plus d’équilibre sur les branches
  • Il a 5 orteils dont 2 ont fusionné et donc on voit simplement 2 griffes/ongles
  • Le fœtus nu du petit koala sort après 35 jours de gestation et reste ensuite 6 mois dans la poche de la maman où il s’accroche à l’un de ses tétons et ensuite 6 mois sur son dos !

Où voir des koalas en pleine nature?

Généralement, sur la côté-est, dès qu’on voit des eucalyptus on peut potentiellement voir des koalas. Nous avons eu le plus l’occasion d’en voir dans les endroits suivants :

  • Queensland : sur Magnetic Island et dans le parc national de Noosa
  • Victoria : au Tower Hill reserve (sur la great ocean road), avec plein d’émus en prime 😉
  • South Territory : sur Kangaroo Island il y a tellement de koalas qu’ils doivent désormais les stériliser car les eucalyptus sont dévorés. De nombreux koalas sont facilement visible sur le parking du centre d’information du parc national Flinders Chase.
Le koala au-dessus de notre table de pique-nique à Tower Hill, il n’a pas bougé pendant des heures.

INFORMATIONS PRATIQUES 

Si Port Macquarie ne mérite pas un détour en tant que tel, je conseille vivement d’y prévoir une petite pause afin de passer voir l’hôpital. C’est un organisme de bienfaisance qui fonctionne presqu’exclusivement grâce aux dons et le travail de volontaires donc n’hésitez pas à laisser une petite donation à la sortie 🙂

  • Adresse : The Koala Hospital, Lord Street, Port Macquarie NSW 2444
  • Horaires d’ouverture
  • Visite guidée gratuite tous les jours à 15h (durée : 1 heure)
  • Prix : gratuit. Donation suggérée car l’hôpital ne fonctionne que grâce aux dons.
  • Parking aisé dans la rue
  • Plus d’infos sur leur site internet

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